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크리스토포로(7.25)

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성인명, 축일, 성인구분, 신분, 활동지역, 활동연도, 같은이름 목록
성인명 크리스토포로 (Christopher)
축일 7월 25일
성인구분 성인
신분 순교자
활동지역
활동연도 +3세기경
같은이름 크리스또뽈, 크리스터퍼, 크리스토퍼, 크리스토포루스, 크리스토폴
성인 기본정보

   성 크리스토포루스(Christophorus, 또는 크리스토포로)의 생애나 죽음에 대해 확실히 알려진 것은 거의 없다. “로마 순교록”에 따르면 그는 데키우스 황제의 박해 때 리키아(Lycia)에서 순교했다고 한다. 쇠몽둥이로 매를 맞고 화형까지 당했으나 그리스도의 도움으로 죽지 않았고, 몇 차례의 화살을 맞고도 여전히 살아 있자 결국 참수형에 처했다고 한다. 그에 관한 전설적인 이야기들에 따르면, 그는 가나안 또는 아랍의 왕비가 성모 마리아께 기도해 얻은 아들로 이교도인 왕인 아버지가 오페루스(Offerus)라는 이름을 지어 주고 아폴로 신에게 봉헌했다. 기골이 장대하고 힘센 청년으로 성장한 그는 세상에서 가장 힘이 세고 용감한 사람을 주인으로 섬기겠다고 결심했다. 그래서 처음에는 왕과 악마에게 의탁했는데, 왕은 악마를 보기만 해도 겁을 내고, 악마는 길거리에 있는 십자가를 두려워했다. 그러던 중 한 은수자를 만나 그리스도에게 충성하라는 권고를 듣고 세례를 받으면서 크리스토포루스라는 새 이름을 얻었다.

   하느님의 자녀가 된 성 크리스토포루스는 신체적 장점을 살려 사람들이 물살이 사나운 강을 무사히 건널 수 있도록 도와주는 일을 하며 생계를 이어갔다. 그러면서도 언젠가 자기보다 더 힘센 사람이 나타나면 그를 주인으로 알고 섬기겠다고 생각하고 있었다. 다만 악마도 십자가를 겁내기 때문에 그리스도만이 최고로 힘센 장사라고 추측할 뿐이었다. 그러던 어느 날 한 아이를 어깨에 메고 강을 건너는데 그 아이의 무게가 점점 무거워지더니 결국 온 세상을 어깨에 짊어진 것만 같아 강을 건널 수가 없었다. “이상한 일인데” 하며 혼자 중얼거리는데 그 아이가 이렇게 말하였다. “너는 지금 전 세계를 옮기고 있다. 나는 네가 찾던 세상의 창조주이며 구세주인 예수 그리스도이다.” 그리고 그 증거로 성 크리스토포루스에게 강을 건널 때 사용하던 막대기를 땅에 꽂아 보라고 했다. 다음날 그 막대기는 커다란 종려나무로 자랐고 많은 열매가 달려 있었다. 이 기적으로 많은 사람이 회개하자 리키아의 왕은 그에게 온갖 고문을 가한 후 참수했다고 한다. 그런데 그를 참수할 때 튄 피 한 방울로 자신의 병이 낫자 왕 역시 그리스도교로 개종했다고 한다.

   그리스에서 전해진 이 전설은 6세기의 것으로 추정되는데, 9세기 중반 무렵에는 프랑스까지 전파되었다. 그러면서 그에 대한 대중적인 공경과 함께 많은 이야기가 덧붙여진 것으로 보고 있다. ‘크리스토포로스’(Christophoros)는 원래 그리스어로서, ‘그리스도를 어깨에 업고 간다.’라는 뜻이다. 그러나 이 말의 원래 뜻은 신체적으로 그리스도를 업는다기보다는 영성적으로 ‘그리스도를 가슴에 간직한 사람’이라는 의미로 알아듣고 있다. 그에 관한 많은 이야기가 전설적이기는 하지만 그가 실존 인물이었다고 보는 이들도 많다. 이미 450년에 에울라리우스(Eulalius) 주교가 소아시아의 칼케돈(Chalcedon)에 성 크리스토포루스를 기념하는 성당을 세웠고, 그 후로도 여러 수도원과 성당이 그의 이름으로 봉헌되었다. 그는 여행자와 자동차 운전자의 수호성인으로, 동방 교회와 서방 교회에서 가장 대중적으로 사랑받는 성인 중 한 사람이다. 많은 이들이 번개가 칠 때나 폭풍이 불 때, 또는 전염병이 돌 때 그의 이름을 부르며 도움을 청한다.

참고자료

  • 고종희 저, 명화로 읽는 성인전(알고 싶고 닮고 싶은 가톨릭성인 63인) - '크리스토포로', 서울(한길사), 2014년, 228-236쪽.
  • 이현주 글/그림, 예수님을 업은 크리스토포로, 서울(바오로딸), 2009년.
  • 최익철 저, 우표로 보는 교회를 빛낸 분들 - '크리스토포로', 서울(으뜸사랑), 2014년, 29-32쪽.
  • 한국가톨릭대사전편찬위원회 편, 한국가톨릭대사전 제11권 - '크리스토포로', 서울(한국교회사연구소), 2005년, 8556-8557쪽.

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