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베로니카(7.12)

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성인명, 축일, 성인구분, 신분, 활동지역, 활동연도, 같은이름 목록
성인명 베로니카 (Veronica)
축일 7월 12일
성인구분 성녀
신분 신약인물, 부인
활동지역 예루살렘(Jerusalem)
활동연도 +1세기경
같은이름 베로니까
성인 기본정보

   전승에 따르면 성녀 베로니카는 예수님께서 골고타(해골산)로 십자가를 지고 가실 때 예수님의 얼굴에서 흘러내리는 피땀을 닦아 준 예루살렘의 어느 부인이다. 그녀는 머리에 두르는 천으로 예수님의 거룩한 얼굴에서 피땀을 닦아드렸는데, 나중에 살펴보니 그 천에 주님의 얼굴 모습이 새겨져 있었다고 한다. 이때부터 그 여인은 ‘베로니카’로 알려졌는데, 라틴어의 ‘베로니카’는 ‘베라’(vera : 참, 진실한)와 ‘이콘’(icon : 형상, 성화상)의 합성어로 그 이름 자체로 그리스도의 ‘진실한 형상’, ‘진실한 성화상’, ‘참된 모습’이란 뜻이 된다. 그래서 베로니카라는 이름은 중세 때 예수님의 얼굴이 새겨진 천을 전해 준 사람을 가리키는 동시에 그리스도의 참모습이라는 뜻으로 사용되었다.

   후대에 기록되어 전해지는 “빌라도의 술책”(Mors Pilati)이나 “황금 전설”(Legenda aurea) 등에서는 성녀 베로니카의 신원에 대해 여러 전설적인 이야기를 들려주고 있다. 십자가를 지고 골고타로 오르시는 예수님 때문에 가슴을 치며 통곡하는 여자들(루카 23,27) 중 한 사람으로, 열두 해 동안 혈루증을 앓다가 예수님 뒤로 다가가 그분의 옷자락 술에 손을 댄 여자(마태 9,20-22)로, 베타니아의 성녀 마르타(Martha)로, 주로 프랑스에서는 예리코의 세관장으로서 예수님을 보기 위해 돌무화과나무에 올라갔던 자캐오(루카 19,1-10)의 부인이라는 이야기도 전해졌다. 그녀는 남편 자캐오와 함께 프랑스 남부 지역으로 건너가 그곳 사람들의 개종을 위해 헌신했다고 한다. 그 외에도 성녀 베로니카가 나중에 로마로 가서 예수님의 얼굴이 새겨진 천으로 티베리우스 황제를 치유했고, 임종하면서 그 천을 교황 성 클레멘스 1세(Clemens I)에게 드리라고 유언했다는 이야기도 있다.

   예수님의 얼굴이 새겨진 천은 944년까지 에데사(Edessa)에 보관되었음이 확인되었다가 동로마제국의 황제 로마누스 1세(920-944년 재위)가 전리품으로 콘스탄티노플(Constantinople)로 가져갔다고 한다. 10세기 말 또는 11세기 초부터 로마에서 공경을 받았고, 중세 때에 대단한 신심의 대상이 되기도 했다. 13세기 제4차 십자군 원정 때 로마로 옮겨와 현재 성 베드로 대성당의 성녀 베로니카 경당에 보관되어 있으나 식별은 거의 불가능하다고 한다. 성녀 베로니카는 여러 지역과 일부 전례 안에서 기념되기도 했으나 초기 순교록이나 “로마 순교록”에도 그 이름은 나오지 않는다. 그래서 학자들은 대체로 대중적인 신심 안에서 생겨난 현상으로 보고 있다. 예수님의 얼굴이 새겨진 수건으로 대표되는 성녀 베로니카는 특별히 십자가의 길 제6처 “베로니카, 수건으로 예수님의 얼굴을 닦아드림을 묵상합시다.”를 통해 주님의 수난을 더욱 깊이 묵상하고 그 고통에 동참하며 함께 십자가의 길을 걷도록 우리를 일깨워주고 있다.

참고자료

  • 고종희 저, 명화로 읽는 성인전(알고 싶고 닮고 싶은 가톨릭성인 63인) - '베로니카', 서울(한길사), 2014년, 172-177쪽.
  • 한국가톨릭대사전편찬위원회 편, 한국가톨릭대사전 제5권 - '베로니카', 서울(한국교회사연구소), 1997년, 3331-3332쪽.

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